10
2020
11

什么是费洛蒙信息素?

 虽然听起来很奇怪,但一些科学家怀疑卑微的腋窝可能会发出各种信号,从随意的调情到发出警报。这是因为身体的分泌物,有些很臭,有些低于你鼻子能检测到的阈值,可能充满了叫做信息素的化学信息。然而,尽管对这些微妙的线索进行了半个世纪的研究,我们仍然没有找到它们在人类中存在的直接证据。
 

什么是费洛蒙信息素?
人类和其他动物有一个嗅觉系统,旨在检测和区分成千上万种化合物。50多年来,科学家们一直意识到这样一个事实,即某些昆虫和动物可以释放化学化合物——通常是油或汗——而其他生物可以检测到这些化合物并对其做出反应,这就允许了一种无声的、纯粹的化学交流。

尽管确切的定义已经被争论和重新定义了几次,信息素通常被认为是在同一物种的生物之间传递信号的单一或小组化合物。它们通常只是昆虫或动物散发的气味中的一部分,有些信息素没有可辨别的气味。

自从1959年首次定义信息素以来,科学家们发现了许多信息素交流的例子。这些信号中最引人注目的一个会引起立即的行为反应。例如,雌性蚕蛾释放出一种分子bombykol的踪迹,这种分子从它们遇到它的那一刻起就准确无误地吸引了雄性。反应较慢的信息素会影响受体的生殖生理,就像雄性小鼠尿液中的α-法呢烯分子会加速年轻雌性小鼠的青春期一样。

一些研究人员提出了第三组信息素,称为“信号员”,它只是传递信息,如个人的社会地位或健康。老鼠可以根据气味线索选择合适的配偶,部分信息来自与老鼠遗传相关的独特蛋白质。
 
人类的麻烦

到目前为止,科学家们已经成功地证明了暴露在狐臭中会引起其他人的反应。正如在啮齿动物研究中一样,人类的汗水和分泌物会影响其他人类的生殖准备。自20世纪70年代以来,研究人员观察了女性暴露在其他女性汗水中时月经周期的变化。2011年,佛罗里达州立大学的一个小组证明,排卵女性的气味可能导致男性睾酮水平升高。

但是没有证据表明对任何人类产生的化学信号有一致和强烈的行为反应。“也许从前我们可以更本能地反应,”莫内尔化学感官中心的化学家乔治·普雷蒂说。然而今天,我们的反应似乎比蚕蛾的反应更微妙——也更难察觉。这种微妙之处导致研究人员提出了另一种化学信使,称为“调节剂”信息素,它影响接受者的情绪或精神状态。在这种类型的一个例子中,石溪大学的研究人员在2009年发现,嗅第一次跳伞运动员的汗水可以提高一个人区分模糊情感表达的能力。这意味着跳楼者汗液中的化学物质可能会构成警报信号,使接受者高度警惕,并使他们更加关注细节。

然而,为了明确证明信息素在起作用,研究人员需要指出负责的分子,但他们还没有这样做。迄今为止,科学家们已经收集了可能的信息素效应的证据,但还没有确定地识别出一种人类信息素。
 
招牌气味

随着人类信息素搜寻的继续,科学家们还研究了气味微妙影响的其他潜在解释。例如,考虑人类婴儿会向母亲乳房的气味爬行的发现。众所周知,幼兔在暴露于哺乳母兔的特定信息素时开始哺乳。然而,人类婴儿可能只是被母亲所谓的气味印记或独特的个人气味所吸引。气味印迹受饮食、环境、健康和基因的影响。它们由太多的化合物组成,不能称之为信息素。

未能识别人类信息素并没有阻止一些有进取心的人试图从声称含有信息素的爱情药水中获利。实际上,这些产品经常使用猪信息素。“它们在生物医学文献中没有任何历史——它们只是从天而降,”同样来自莫内尔的嗅觉神经科学家查尔斯·威索基说。就目前而言,基于人类信息素交流的香水和药水的想法只是没有通过嗅觉测试。

« 上一篇下一篇 »

发表评论:

◎欢迎参与讨论,请在这里发表您的看法、交流您的观点。